Toyota Corolla Apex Edition 2021, el Corolla más deportivo de la historia

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Toyota Corolla Apex Edition 2021
Toyota Corolla Apex Edition 2021. Foto: Toyota.

El Toyota Corolla Apex Edition 2021, un modelo de producción limitada a 6,000 unidades para Estados Unidos – incluyendo solo 120 con transmisión manual – es la respuesta del fabricante japonés para los entusiastas de los sedanes deportivos de bajo precio. 

La denominación de este paquete especial se refiere a al punto que los pilotos profesionales intentan conectar en cada curva de las pistas de carreras para lograr la línea de carrera más rápida y eficiente.

Este paquete Apex Edition está disponible en el Corolla SE 2021 y el Corolla XSE 2021 para explotar al máximo el potencial de la plataforma TNGA-C, con una multibrazo y el motor de fuerza dinámica (Dynamic Force Engine) de 2.0 litros, que produce 169 caballos de fuerza – contra 139 de la versión regular -, con un sistema de escape con ajuste deportivo exclusivo.

Para diferenciarlo del Corolla regular, Toyota creó un conjunto de carrocería personalizado en fábrica en color negro con detalles en bronce, un deflector de aire delantero, protectores de faros antiniebla, molduras laterales y un difusor trasero contribuyen a la estabilidad del vehículo a alta velocidad.

Un alerón trasero montado en el maletero estará disponible como opción adicional para los conductores que quieren mostrar inclusive más actitud.

Toyota Corolla Apex Edition 2021. Foto: Toyota.

Toyota ofrecerá solo 6,000 unidades del Corolla Apex Edition 2021, la mayoría equipados con la transmisión variable continua (CVT) con cambio dinámico y operación simulada Sequential Shiftmatic de 10 velocidades con modo de manejo Sport y paletas de cambio en el volante.

Este sistema incluye un engranaje que se utiliza como el «primero» para mejorar la aceleración de arranque, antes de traspasar fluidamente la operación al sistema de poleas de la CVT.

Para los puristas de la conducción deportiva que prefieren cambiar de velocidad manualmente, Toyota dotará a apenas 120 de estos modelos especiales basados en el acabado SE con la transmisión manual inteligente de 6 velocidades (6-speed Intelligent Manual Transmission, 6 iMT).

 Con control de ajuste de revoluciones al bajar de velocidades (downshift rev-matching control), la transmisión manual inteligente de 6 velocidades (6 iMT) automáticamente ajusta las revoluciones del motor cuando se cambian las velocidades, lo cual permite hacer los cambios con suavidad y que todo conductor se sienta como un profesional de la palanca de cambio.

Toyota Corolla Apex Edition 2021. Foto: Toyota.

Ajuste deportivo probado en pista

El Toyota Corolla Apex Edition 2021 cuenta con la exclusiva suspensión ajustada para la pista por los ingenieros de Toyota tras exhaustivas pruebas en diferentes pistas de todo el mundo, entre ellas el campo de pruebas de TMC Higashi-Fuji en Japón, el campo de pruebas de Toyota en Arizona y el MotorSport Ranch en Texas.

Los exclusivos muelles helicoidales reducen la altura del vehículo en 0.6 pulgadas, mientras que el aumento en la constante de elasticidad del muelle reduce el ángulo de balanceo del vehículo y permite doblar las esquinas con menor balanceo y mejor respuesta de la dirección.

Los amortiguadores especialmente ajustados con muelles de rebote internos proporcionan mayor fuerza de amortiguación que controla el movimiento de balanceo y el movimiento vertical.

Por su parte, las exclusivas barras estabilizadoras sólidas con mayor rigidez ayudan a reducir el ángulo de balanceo del vehículo y a la vez mejoran la agilidad general.

Además, los nuevos topes de amortiguador garantizan que la menor altura de marcha no perjudique la calidad de la marcha. En conjunto, las modificaciones de la suspensión del Apex Edition aumentan la resistencia al balanceo en 47 % en la parte delantera y 33 % en la trasera.

Toyota Corolla Apex Edition 2021. Foto: Toyota.

Las llantas de aluminio fundido fluotorneadas de 18 pulgadas tienen un aspecto de negro brillante, pero, incluso más importante, están especialmente diseñadas para ayudar en el enfriamiento de los frenos y al mismo tiempo ofrecen una reducción de masa de 2.2 libras por llanta. 

Se las puede acompañar ya sea de neumáticos para toda estación o neumáticos de verano opcionales que contribuyen a mejorar el agarre lateral, la precisión de dirección y la respuesta de guiñada.

La dirección asistida electrónica (electronic power steering, EPS) a la medida se ha ajustado específicamente para que el Apex Edition complemente las dinámicas modificaciones de la suspensión. 

El nuevo ajuste de la EPS proporciona un toque distintivo con una respuesta en forma de V y más deportiva.

Toyota Corolla Apex Edition 2021. Foto: Toyota.

Toyota Corolla Apex Edition 2021

Todas estas modificaciones van acompañadas de un escape tipo catback especialmente diseñado que presenta un tono agresivo y más gutural en el arranque y a la vez proporciona un tono resaltado y más atrevido al máximo de aceleración.

Se diseñó una exclusiva punta de acero inoxidable de 3.5 pulgadas para que hiciera juego con el estilo del vehículo.

La combinación de bronce y negro juega con las tres opciones de colores exteriores del Corolla Apex Edition, que consisten en el exclusivo techo color cemento con negro arena perlado (Cement with Black Sand Pearl); el techo color superblanco con negro arena perlado (Super White with Black Sand Pearl); y el negro arena perlado (Black Sand Pearl). 

Con cualquier opción de color, el Apex Edition presenta cubiertas de espejo negras.

Las luces indicadoras triples en forma de J con faros LED, junto con señales del intermitente LED, les otorgan a los acabados SE y XSE un audaz aspecto en su parte delantera, mientras que las luces traseras LED con lentes de luz externos opacos crean una exclusiva apariencia de iluminación en la parte trasera.

El Corolla SE Apex Edition estará dotado de tapizado de tela de alta gama, mientras que el XSE Apex Edition contará con tapizado de tela con ribetes de SofTex®. El XSE Apex Edition también estará dotado de asientos delanteros calefactados, e incluirá un asiento del conductor con ajuste electrónico y 8 posiciones, con soporte lumbar electrónico.

Toyota Corolla Apex Edition 2021
Toyota Corolla Apex Edition 2021. Foto: Toyota.

Fuerza dinámica para tomar en cuenta

El motor de fuerza dinámica (Dynamic Force Engine) de 2.0 litros suministra al Corolla Apex Edition la potencia adecuada para su misión.

El motor, equipo estándar en todos los acabados Corolla SE y XSE, deriva su impresionante potencia y eficiencia de un sistema de inyección de combustible (13:1) Toyota D4-S de alta compresión que combina la inyección directa e inyectores en puerto secundarios; la combustión a alta velocidad; la distribución de válvulas variable inteligente VVT-iE en la admisión, y VVT-i en el escape. VVT-iE utiliza un motor eléctrico en lugar de la presión de aceite para controlar la distribución de válvulas variable.

Una bomba de aceite con dos puertos de descarga y un sistema de enfriamiento variable con bomba de agua eléctrica ayudan a aumentar al máximo la eficiencia y el rendimiento del motor.

El sistema de enfriamiento más eficiente también garantiza el calentamiento más rápido del habitáculo en los días fríos y el enfriamiento más rápido cuando se utiliza el aire acondicionado.

Toyota Corolla Apex Edition 2021. Foto: Toyota.
Toyota Corolla Apex Edition 2021. Foto: Toyota.

Todas estas tecnologías, junto con la fricción interna ultrabaja, le otorgan al motor de 2.0 litros una eficiencia térmica máxima de 40 %, de las más elevadas para un motor de vehículo de pasajeros actual.

La eficiencia térmica no se siente, pero sí se sienten los efectos de la potencia pico de 169 caballos de fuerza a 6,600 rpm y 151 libras/pie de torque a 4,800 rpm, ya sea canalizados mediante la transmisión CVT con cambio dinámico o la transmisión iMT de 6 velocidades. Con la CVT, la economía de combustible estimada por la EPA es de 31 MPG en ciudad / 41 MPG en carretera / 34 MPG combinadas (31/38/34 para el XSE). Con la transmisión iMT de 6 velocidades, la economía de combustible es de 29/36/32 MPG.

Toyota no reveló de inmediato el precio extra del paquete Apex Edition en las versiones Corolla SE y XSE, cuyos precios base son de $23,230 y $26,680, respectivamente. La edición Apex saldrá a la venta este otoño.